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Dónde se suele reflejar el dolor en una ciática

8 de agosto de 2019

Se estima que la prevalencia anual del dolor lumbar en la población adulta oscila entre el 22 y el 65%. Un alto porcentaje de estos casos es secundario a patología del nervio ciático.

La ciática se refiere al cuadro de dolor que se presenta como consecuencia de la compresión o irritación del nervio ciático, bien sea en la raíz o en su trayectoria al salir de la columna. El nervio ciático está formado por la unión de las raíces de L4, L5, S1, S2 y S3 al confluir en la pelvis. Al tener un calibre de aproximadamente 2 centímetros se puede decir que es el nervio de mayor tamaño en nuestro cuerpo.

Se estima que la prevalencia anual del dolor lumbar en la población adulta oscila entre el 22 y el 65%. Un alto porcentaje de estos casos es secundario a patología del nervio ciático.

Las causas más comunes de ciática son las que generan compresión o pinzamiento del nervio. Los ejemplos más frecuentes son: las hernias de disco, los pequeños espolones vertebrales, el estrechamiento del canal vertebral, las contracturas musculares, el sobrepeso y la obesidad. Existen otras causas menos comunes como la presencia de tumores, diabetes y un estilo de vida sedentario al pasar mucho tiempo sentado.

Lo más habitual es que los cuadros de ciática se resuelvan en menos de dos semanas. Sin embargo, la ciática puede volverse crónica y de difícil tratamiento con analgésicos y terapias convencionales. Por eso, es muy importante que, en caso de presentar un cuadro compatible con ciática, consultemos con nuestro médico de cabecera cuanto antes.

Zonas de reflejo del dolor
La ciática se suele presentar con dolor que puede variar desde leve, hasta una sensación aguda y grave, tipo descarga eléctrica. El dolor usualmente se presenta en la región lumbar baja y se irradia por la parte posterior del muslo llegando incluso, a veces, hasta la pantorrilla. En ocasiones puede presentarse de manera bilateral, es decir, en ambas piernas, pero lo usual es que solo afecte a una de ellas.

En una crisis de ciática puede haber dolor acompañado de sensación de parestesia, es decir disminución de la sensibilidad, usualmente en la parte posterior del muslo y en la cara anterior de la pierna. Estos síntomas pueden ser reversibles si se trata la causa de base y se resuelve la compresión del nervio.

Habitual en las mujeres embarazadas
La ciática es muy común en las mujeres embarazadas, sobre todo al entrar en el tercer trimestre, cuando el útero se ha distendido por el aumento del tamaño del bebé y empieza a ejercer mayor presión sobre la pelvis. Es aquí donde se forma el nervio ciático y la presión continua a este nivel es la causa del dolor. Silva añade que también puede presentarse como consecuencia de un síndrome piriforme, es decir, la contracción sostenida del músculo piriforme, el cual está situado en la parte profunda de la región glútea y que al contraerse comprime el nervio a este nivel.

Por esta razón, en mujeres gestantes es muy recomendable practicar yoga y realizar estiramientos durante todo el embrazo, pues estos ejercicios ayudan a disminuir la presión y evitar contracturas.

Prevención y tratamientos
La mejor manera de prevenir la ciática es mediante un estilo de vida saludable, una dieta balanceada, la práctica de ejercicio físico y evitar cargar mucho peso. Todo esto ayudará a prevenir el desarrollo de hernias de disco, sobrepeso y diabetes. Para las personas que manejan cargas pesadas como parte de su trabajo es muy importante que usen una faja o protector lumbar.

En general, la ciática se trata con una combinación de analgésicos orales y terapia física, la cual debe incluir ejercicios de fortalecimiento y estiramientos. Sin embargo, si la causa de la ciática es una hernia de disco y dependiendo de su gravedad, puede que se deba recurrir al manejo quirúrgico. Para casos refractarios o de difícil manejo existe la posibilidad de inyecciones epidurales con corticoides y anestésicos locales.

Con información de cuidate plus

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